Esbjerg-forbandelsen brudt: Herning-Ikast klar til Final4

HIH vandt torsdagens dramatiske pokalkvartfinale med 26-25

19. september 2019, 20.28

Tonje Løseth og Herning-Ikast Håndbold er klar til årets Final4. Foto: Tom Laursen

HÅNDBOLD Herning-Ikast Håndbold er klar til denne sæsons Final4 - pokalturneringens finalestævne.

Torsdag aften vandt de danske vicemestre med 26-25 over de forsvarende danske mestre fra Team Esbjerg, der blev nedlagt efter en dramatisk match i Blue Water Dokken i Esbjerg.

16 sekunder før tid - ved stillingen 25-25 - smed HIH’s Helene Fauske bolden direkte i hænderne på værternes Marit Røsberg Jacobsen, men brok og diskussioner ved dommerbordet, hvor særligt Esbjerg-træner Jesper Jensen var særdeles verbal omkring en timeout, endte i stedet med, at Herning-Ikast fik tildelt et straffekast.

Fra syv meter var selvsamme Helene Fauske iskold, da hun passerede keeper Rikke Poulsen i målet, I slutsekunderne brillerede HIH-målvogter Jessica Ryde med en redning, og så løb sekunderne ud for hjemmeholdet, mens jublen brød løs hos gæsterne.

I en lige første halvleg, hvor de to klubber skiftedes til tage føringer på et par mål, var der stærkt forsvarsspil i begge lejre. Hos HIH var Sabine Englert markant i målrammen, men frem for vellykket, etableret angrebsspil levede udeholdet højt på flere soloscoringer fra især Stine Skogrand.

Foran 1512 tilskuere i Dokken førte Herning-Ikast med 12-11 ved pausen - en føring, der burde havde været større.

Jævnbyrdigheden fortsatte i hele anden halvleg, men 10 minutter før tid bragte Vilde Mortensen Esbjerg i front med 25-23. HIH’erne fightede dog videre, særligt båret offensivt frem af Helene Fauske og Jeanett Kristiansen, men de tekniske fejl stod dog også i kø.

Det blev norsken Stine Skogrand, der sørgede for udligningen med ét minut tilbage på uret. Og så slog Fauske til i slutsekunderne.

Udover billetten til Final4, kan Herning-Ikast Håndbold glæde sig over, at det er første gang siden 22. februar 2017, at holdet besejrer Team Esbjerg. Inden aftenens pokalduel havde vestjyderne vundet holdenes seneste 12 indbyrdes kampe i alle turneringer.

Final4, der spilles mellem jul og nytår, får udover Herning-Ikast også deltagelse af Odense Håndbold og København Håndbold. Den sidste pokalkvartfinale mellem Aarhus United og TTH Holstebro spilles senere torsdag aften.